数字货币传奇——记账、 区块链和比特币


了解会计学知识的人都知道复式记账法,相比单式记账法具有许多优点:一是对每一笔账目都至少在两个账户上进行分类记录;二是对记录的结果可以进行试算平衡,非常容易发现记账过程中发生的差错,是一种比较完善的记账方法。

数字货币传奇——记账、 区块链和比特币

1.记账

了解会计学知识的人都知道复式记账法,相比单式记账法具有许多优点:一是对每一笔账目都至少在两个账户上进行分类记录;二是对记录的结果可以进行试算平衡,非常容易发现记账过程中发生的差错,是一种比较完善的记账方法。复式记账法诞生 于13世纪的意大利,当时出现了“资本主义萌芽”,发达的商品经济迫切要求从簿记中获得有关经济往来和经营成果的重要信息。1494年卢卡·帕乔利出版了《算术、几何、比及比例概要》一书,使得复式记账法广为流传,标志着现代会计的开始。

但复式记账法只能保证同一个机构内部账目的准确性,对于涉及多个机构的经济往来,每个机构都各自记账,即便每个机构内部的账目都是平衡的,也无法避免不同机构之间账目存在的差别。这样就产生了对账的需求。机构间频繁进行对账,来检查和发现各自账目间的差别,然后再进行账目调整以达到各机构账目最终的一致。随着经济活动的大量增长,这样的对账和调账占用了会计人员大量的时间和精力,但还是很容易产生差错并很难找到问题的根源,对账工作成为困扰会计人员的一大难题。

分布式账本(Distributed LedgerTechnology, DLT)的出现解决了这一难题。分布式账本,从实质上说就是一个可以在多个机构组成的网络里进行分享的资产数据库,在这个网络里的所有参与者可以获得一个惟一、真实账本的副本,账本的任何改动都会在所有的副本中及时反映出来。基于这样的特性,使用分布式账本的各机构之间的账目都是随时保持一致的,就不再需要进行对账了。

2.?区块链

分布式账本有多种不同的技术实现,其中最著名的就是区块链技术了。区块链(Blockchain)是一种去中心化的、以密码学为基础、基于链状数据结构、通过共识算法保证拜占庭一致性的软件技术体系。区块链在分布式账本的基础上提供了匿名性、开放性、不可篡改性等特性,可用以实现安全可靠的分布式账本。区块链这个词有两层含义:狭义的区块链是一种数据结构,按照时间顺序将数据区块先后链接起来,并以密码学算法保证以这种方式存储的数据不可篡改和不可伪造,且可以方便地进行验证;广义的区块链技术则是指包括这种数据结构以及对等网络、共识机制、智能合约等一系列技术所构成的技术体系的总称。

对等网络是一种分散的、去中心化的计算机网络,网络中所有的电脑都是平等的,不需要中心服务器,互相之间都可以直接建立连接并发送数据。对等网络最著名的应用是BitTorrent(BT),用于在网上下载文件。

区块链对等网络中没有权威中心机构,所有的记账者(称为“节点”)之间通过共识机制来确保各自账本数据的一致性。共识机制本质上是一种可编程的协议,如果所有参与者都严格按照同样的协议在区块链上生成数据,则每个人生成的区块链都是完全一样的;如果有少数人违反共识协议,故意生成错误的数据,其他人可以立即发现,拒绝接受其数据进入区块链,这样的结果就是错误的数据被整个网络抛弃,剩下的都是一致的、正确的数据。

智能合约与现实生活中的合同文本类似,只是智能合约是一段程序代码,事先规定好两个或多个参与者之间的权利义务,这样的权利和义务往往不是立即执行,而是在将来满足一系列条件时就会在所有节点上自动执行,不需要人为介入。

区块链按接入许可方式可分为三类:私有链、联盟链和公有链。私有链只在一个机构内部使用,其应用场景有限,很少被采用。联盟链在一些有合作关系的机构之间进行部署,其他机构和个人想要接入必须经过批准授权,如超级账本的 fabric,在金融业广泛应用。公有链则是任何人都可以自由接入访问,比如比特币、以太坊等,这是最常见的区块链类型。

区块链没有一个专职的运营机构,它由所有节点共同进行维护,节点之间的地位没有高下之分,每个节点平等地、独立地进行交易验证、计算、记账和数据存储。区块链里所有的账目在每个节点都存有一份副本,即使其中一部分节点出现故障、停机甚至丢失数据,也不影响整个区块链的数据可靠性和完整性。当故障节点修复或有新节点加入时,它们会自动从其他节点处获取完整的账目副本并存储在本地。

协调这一切行为的不是某个行政机构,也不是依靠法令或合同,而是区块链算法和程序代码,计算机会一丝不苟地按照共识算法维护整个区块链的稳定运行,无须人为干预。

3.比特币

比特币(Bitcoin, BTC)是人类有史以来第一个加密数字货币,是区块链的第一个应用,也是目前最为成功的应用,由中本聪(化名)在2009年1月3日启动运行,目前总市值已超过1600亿美元。作为一种公有链应用,比特币采用了工作量证明(Proof of Work, PoW)共识机制。工作量证明机制允许任意节点参与记账,无需许可。

节点记账时,会将自己所记载的账目内容再加上一个随机数进行一种数学运算,这种运算称为“哈希”,哈希运算的结果有2256种可能,而且是惟一且不可逆的,因此无法伪造。当计算出来的哈希值小于一个很小的预设数值(称为“目标阈值”)时,就可以认为该节点成功获得了记账权,其他节点均会接受该节点所记载的账目(称为一个“区块”),然后所有节点重新开始新一轮记账和计算的过程,继续争夺记账权。一个节点生成一个区块的同时,也会得到一定数量(目前是12.5个)比特币的奖励,以鼓励更多的节点参与记账。由于比特币类似于黄金的特性,这个争夺记账权获得比特币奖励的过程可以与矿工采金矿进行类比,因此通常将这个过程称为“挖矿”,而参与记账的节点也就被称为“矿工”。正是由于大量矿工的参与,才使得比特币源源不断地被“挖掘”出来,顺便地完成了全球比特币转账交易的记账任务。

4.比特币的通缩性

中本聪在设计比特币时,采用了一种发行量递减的机制。虽然每隔10分钟左右生成一个区块的速率始终保持不变,但每过大约四年时间,区块奖励的比特币数量会减半。2009年第一个区块包含50个比特币,到2013年减半为25个,2016 年又减半为现在的12.5个,这样比特币的发行速率会越来越慢,直到100多年后的2140年,新挖出的区块不再有比特币奖励,这时比特币总产量达到2100万个的上限。

这种特性正是在模仿黄金,因为地球上的黄金储量是有限的,总有一天会被全部挖完。因此,比特币与黄金一样,未来会是一种通缩的货币,这也意味着其价格会不断升高。而我们日常使用的法定货币是由各国央行发行的,长期以来发行量一直在上升,是通胀的货币。大多数经济学家认为,通缩货币对经济增长是有害的,但这种观点并没有经过实践检验,也存有争议。需要强调的是,比特币是通缩的,并不意味着所有加密数字货币都是通缩的,这完全取决于发行者制定的发行规则,投资者必须擦亮眼睛看清楚。好在这些规则都写在代码里,任何人都无法偷偷地改变。

5.加密数字货币

比特币及其大量的追随者如莱特币、以太币等,已构成了有数千成员的加密数字货币大家族,目前总市值约4500亿美元,且还在不断增长中。与法定货币相比,加密数字货币有很多优势:一是纯数字形态,在互联网上使用方便;二是不受地理、国境条件限制,可全球范围内任意支付;三是无法伪造,不用担心伪钞;四是无需第三方(银行、支付机构)介入管理,货币拥有者自身可以完全控制;五是具有较好的匿名性,保护个人隐私;六是不会通胀,财富不会贬值。

6.中国政府的监管态度

中国政府对区块链一直是持明确的支持态度的。2016 年 10 月,工信部就发布了《区块链技术与应用开发白皮书》。2016年12月,国务院印发了《“十三五”国家信息化规划》:两次提及区块链。将区块链技术的基础研发和前沿布局列入信息化规划的重大任务和重点工程。2017年5月,工信部发布首个区块链标准《区块链参考架构》。2017 年 8月,国务院印发了《关于进一步扩大和升级信息消费持续释放内需潜力的指导意见》:“鼓励利用开源代码开发个性化软件,开展基于区块链、人工智能等新技术的试点应用。”2017 年 10 月,国务院印发了《关于积极推进供应链创新与应用的指导意见》:“研究利用区块链、人工智能等新兴技术,建立基于供应链的信用评价机制。”各地方政府也纷纷推出了支持区块链产业发展的优惠政策。对加密数字货币的态度不是很明朗。2013 年 12 月,中国人民银行等五部委下发《关于防范比特币风险的通知》,否认了比特币的货币属性,认为它是一种特殊的“虚拟商品”,禁止银行和支付机构涉足其中,但对非金融行业的加密数字货币的发展则长期不闻不问。之后央行又提出要发行法定数字货币,成立了数字货币研究所,至今迟迟未推出。直到2017年9月出手关停了国内的数字货币交易所,但并未对比特币市场形成致命打击。反映出国家对数字货币的监管尚未形成明确的、一致的思路,还有待进一步观察。

中国政府对 ICO 的态度则大为不同。2017年9月,中国人民银行等七部委发布了《关于防范代币发行融资风险的公告》,认为ICO是“一种未经批准非法公开融资的行为”,涉嫌非法发售代币票券、非法发行证券、非法集资等违法犯罪活动,ICO被全面禁止,并要求平台做好资金清退工作。其态度之严厉大大出人意料,应该是政府担心ICO对金融稳定产生负面影响所导致的,虽然起到了防患于未然的良好效果,但也有简单粗暴之嫌,应是紧急应对的一时之策,个人猜测未来可能会进行适当的政策调整。

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